Rubberway logra llegar a miles de agricultores en la cadena de suministro ascendente del caucho natural

April 7, 2021 ES EcoVadis ES

Rubberway es una aplicación móvil desarrollada en 2017 por Michelin, empresa líder en la fabricación de neumáticos, y a la que se unió Continental AG más adelante, tal como contamos hace un par de años en este artículo. Desde entonces, Rubberway ha sido galardonada con el premio Journey to Automation (J2A) en la categoría de cadenas de suministro que otorga el European Rubber Journal. La aplicación, que ofrece a los compradores de caucho natural un servicio de mapeo de riesgos para la cadena de suministro ascendente, goza de reconocimiento por sus avances en el campo de la automatización y de la transformación digital en la industria de los neumáticos.

 

La cadena de suministro del caucho natural: un panorama muy fragmentado

La gran mayoría del caucho natural del mundo proviene de pequeñas plantaciones de árboles del caucho de entre dos y tres hectáreas en las que trabajan seis millones de agricultores. Más del 90% de estas plantaciones están ubicadas en Asia, África y América del Sur. Tailandia alberga el 36% de ellas; Indonesia, el 26%; Vietnam, el 9%; Malasia, India y China meridional, el 5%; y África occidental, el 6%. Como resultado, el sector es muy propenso a sufrir infracciones de los derechos humanos, como esclavitud moderna o trabajo infantil y, en consecuencia, algunas de las granjas quedan especialmente expuestas a riesgos.
 

Un proceso de dos pasos para mapear riesgos de manera eficaz

Para mitigar estos y otros riesgos de la cadena de suministro, Michelin y Continental AG utilizan las calificaciones de EcoVadis centradas en los proveedores de nivel uno y en las autoevaluaciones de sostenibilidad para la cadena de suministro ascendente. De hecho, ambas empresas llevan utilizando este método de dos pasos desde 2013 (antes de que se desarrollara la aplicación), y ha resultado ser una manera eficaz de encaminar el sector hacia una agricultura responsable y segura.

 

"La evaluación de nuestros proveedores directos de caucho natural a través de EcoVadis nos permitió ver que los posibles ámbitos de mejora estaban principalmente relacionados con la cadena de suministro ascendente. Así pues, para Michelin fue un paso natural ofrecer una solución pragmática para ayudarles a avanzar en esa dirección. Rubberway es una herramienta innovadora para mapear la RSC, principalmente destinada a los cultivadores, que ayuda a los proveedores a entender mejor los ámbitos de mejora y a implementar las medidas correctivas necesarias", explica Edouard de Rostolan, director de RSC de SMPT Michelin.

Para el director de Gestión de la Sostenibilidad de la Cadena de Suministro de Continental AG, Micheal Radke, utilizar tanto las calificaciones de EcoVadis como Rubberway ha demostrado ser un método fantástico para abordar los riesgos para la sostenibilidad en la cadena de suministro. "El aprovisionamiento responsable es uno de los ámbitos clave en la estrategia de sostenibilidad de Continental. Con la ayuda de EcoVadis, hemos podido implementar satisfactoriamente un programa de evaluación de proveedores para los de nivel uno en todas las categorías de materias primas. Y estamos encantados de trabajar con Rubberway en el caso del caucho natural. Es una herramienta potente, innovadora y pragmática que nos permite valorar los riesgos en todos los niveles de la cadena de suministro ascendente, incluidos los pequeños agricultores. Gracias a nuestra colaboración con Michelin, y esperamos que también con otros fabricantes de neumáticos en el futuro, aspiramos a poder hacer de Rubberway el estándar en el sector junto con la Plataforma Global para el Caucho Natural Sostenible".

El primer paso del proceso de supervisión de la cadena de valor cubre más del 85% del volumen de compras. Es en el segundo paso donde el cuestionario de autoevaluación de la aplicación Rubberway resulta especialmente útil, ya que una sola planta procesadora puede llegar a recibir caucho de hasta 20.000 agricultores. 

 

Progreso sostenible a lo largo de los años

Con el paso del tiempo, la empresa ha visto una clara mejora en su desempeño en sostenibilidad, tal como reflejan las calificaciones de EcoVadis. “Las puntuaciones de las evaluaciones de EcoVadis de nuestros proveedores de caucho natural han aumentado de manera significativa estos últimos años. Esto demuestra su progreso en el desempeño en sostenibilidad y un creciente interés en la evaluación de EcoVadis” , comenta Edouard de Rostolan, director de RSC de SMPT Michelin.

Desde 2017, Michelin utiliza la aplicación de Rubberway de manera extensa, y confía en sus proveedores directos y en las plantas procesadoras para incentivar a los intermediarios, a las grandes plantaciones y a los pequeños agricultores para que autoevalúen sus propias prácticas y expresen sus necesidades.

"En septiembre de 2020, más de 36.000 actores del sector de siete países distintos habían participado en la encuesta gracias a la colaboración de 55 plantas procesadoras. En poco más de un año, gracias a que muchos proveedores han participado en el proyecto, la cantidad de cuestionarios completados se ha triplicado”, explica Côme de la Porte, director de Operaciones en Rubberway.

 

¿Cómo funciona el proceso?

No hay ningún límite en cuanto al número de participantes. El objetivo es difundir los cuestionarios tanto como sea posible y que cada encuestado reciba su propio enlace a la página web para completarlo.
  1. Cada director de planta recibe un enlace web único y completa el cuestionario de la planta. 

  2. A continuación, la fábrica envía el cuestionario correspondiente a sus proveedores directos, propiedades, intermediarios y pequeños agricultores.

  3. Estos proveedores, a su vez, reenvían el cuestionario a sus propios proveedores si así lo desean, y así sucesivamente hasta llegar a los cultivadores.

Actualmente, Rubberway se está promoviendo en todo el sector con el objetivo de que más fabricantes de neumáticos se unan a la aplicación, como ya ha hecho Continental AG,  y se espera que se incorporen nuevos usuarios en los próximos meses.

La versión original de este artículo se publicó en francés y también está disponible en alemán, inglés e italiano.

¿Sabía que...?

En 2018, Michelin, junto con un grupo internacional de fabricantes de neumáticos, productores de automóviles, procesadores de caucho y ONGs, entre las que se encuentran WWF, BirdLife International, Forest Stewardship Council y Rainforest International, se unieron para lanzar la "Plataforma Global para el Caucho Natural Sostenible" (GPSNR). La GPSNR tiene la visión de crear una "cadena de valor del caucho natural justa, equitativa y respetuosa con el medio ambiente" y pretende mejorar el impacto medioambiental y socioeconómico de la industria del caucho natural. La fue GPSNR desarrollada inicialmente por la los directores generales del Consejo Empresarial Mundial para el Desarrollo Sostenible (WBCSD) del Proyecto de la Industria del Neumático (TIP), del que Michelin es uno de los miembros fundadores.

Quizá también le resulte de interés conocer Our Way to Serve, una iniciativa de sostenibilidad de Bridgestone, uno de los miembros de la iniciativa TIP que recibe evaluaciones de EcoVadis y que en los últimos años ha logrado la calificación de plata y de oro.

Acerca del autor

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EcoVadis es el proveedor más fiable del mundo de calificaciones empresariales de sostenibilidad, inteligencia empresarial y herramientas para la mejora del desempeño colaborativo para las cadenas de suministro globales. Con el respaldo de una potente plataforma tecnológica y un equipo mundial de expertos en la materia, las puntuaciones de sostenibilidad de EcoVadis, fáciles de usar y eminentemente prácticas, ofrecen una visión detallada de los riesgos medioambientales, sociales y éticos en más de 200 categorías de compras y más de 160 países.

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