EcoVadis Sustain 2022: 5 puntos clave

March 30, 2022 ES EcoVadis ES

Los días 14 y 15 de marzo de 2022, más de 3.200 participantes de 77 países asistieron a la conferencia Sustain de EcoVadis, una reunión anual de expertos de la industria y líderes de opinión centrada en el punto de encuentro entre la sostenibilidad y las políticas ESG con las compras, el abastecimiento y las cadenas de suministro. Organizada en torno al tema #DestinationImpact, la conferencia estuvo repleta de ideas profundas, originales y provocativas sobre los problemas de sostenibilidad más pertinentes y complejos a los que se enfrentan los responsables de compras en un mundo cada vez más imprevisible. Este blog recoge cinco puntos críticos del evento. 

1. El momento de actuar es ahora

El hilo conductor de todos los debates celebrados durante Sustain 2022 fue la necesidad imperativa de que las empresas actúen urgentemente para hacer frente a las distintas crisis de sostenibilidad que se entrecruzan y que están afectando profundamente a nuestro planeta y a las comunidades de todo el mundo. Como observó Holly Elwood, asesora senior del Programa de Compras Ambientalmente Preferibles de la Agencia de Protección del Medio Ambiente (EPA) de Estados Unidos: "El cambio climático está sobre nosotros. Es absolutamente esencial que actuemos lo más rápido posible y utilicemos todas las herramientas de las que disponemos para lograr avances. Las compras son un punto clave".

De hecho, la perspectiva de Elwood se reflejó en la conferencia de #DestinationImpact 2022 justo una semana después de que el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) difundiese su informe Working Group II, el último de una larga serie de publicaciones que ilustran la urgente necesidad de actuar en materia de clima. Aunque el impacto sigue siendo un concepto en evolución y controvertido en el léxico de la sostenibilidad, en términos generales, pretende que los líderes empresariales dejen de centrarse en la ambición y la fijación de objetivos, y se centren en la producción y divulgación de resultados concretos y empíricamente medibles. Como dijo Uwe Schulte, asesor principal del Centro Europeo de Gobernanza y Sostenibilidad, en el Conference Board: 

"¿Qué entendemos por impacto? No cuenta, por ejemplo, el número de talleres con proveedores que realiza; eso es sólo una aportación. No se trata de contar las auditorías de proveedores que se hacen; eso es sólo un resultado. Lo que significa es la reducción permanente de la huella de carbono, o el aumento del número de trabajadores en su cadena de valor que tienen un salario digno. A eso lo llamo impacto".

Puede ver las intervenciones de Holly Elwood y Uwe Schulte en su totalidad en el panel titulado 'Impacto:   ¿Palabra de moda o llamada a la acción? ' También puede obtener más información sobre cómo EcoVadis está ayudando a las empresas que participan en la red de calificaciones a lograr un impacto sostenible a escala en el Informe de Impacto de la Red EcoVadis 2022.

2. Aprovechar la colaboración intergeneracional 

Pocos de los retos que afrontan nuestro planeta y nuestra sociedad demandan la interconexión de la humanidad de forma tan vívida como la crisis climática. Al igual que ninguna empresa o gobierno puede abordar un problema complejo y global como el aumento de los niveles de CO2 o la pérdida de biodiversidad de forma aislada o dejando de lado una coalición más amplia y escalable de actores afines, las decisiones climáticas tomadas (o no tomadas) por los líderes contemporáneos conllevan profundas consecuencias para las generaciones futuras. Por esta razón, como señaló Paul Polman, ex director general de Unilever y autor de Net Positive, es hora de que los líderes empresariales "no sólo den a los jóvenes un lugar en la mesa" al abordar las cuestiones de sostenibilidad, "sino que les cedan realmente la mesa" y los faculten para influir en la política.

Evelyn Acham, una apasionada activista por la justicia climática nacida en Uganda y coordinadora nacional del movimiento Rise Up, expuso con elocuencia este punto en una mesa redonda centrada en "Invertir la tendencia climática". "Dejar de lado las voces de las personas que realmente están experimentando la crisis climática, aquellas que realmente están en primera línea, es uno de los mayores obstáculos para una colaboración eficaz", subrayó Acham. "La colaboración intergeneracional es clave para lograr la justicia climática".

Ester Galende-Sánchez, investigadora de políticas climáticas del Centro Vasco para el Cambio Climático (BC3), se hizo eco de la opinión de su colega. Destacó que "tenemos que empezar a abrir espacios de decisión para los jóvenes; necesitamos más diversidad.... Debemos impulsar la idea de que las diferentes generaciones pueden aprender unas de otras de forma bidireccional. No solo los jóvenes pueden aprender de los adultos".

Evelyn Acham y Ester Galende-Sánchez (de izquierda a derecha, en la pantalla) en conversación con los codirectores generales de EcoVadis, Pierre-François Thaler y Frédéric Trinel (sentados), y la directora de Innovación en Sostenibilidad, Julia Salant (de pie), durante Sustain 2022.

3. Adoptar un enfoque holístico de la sostenibilidad

Tras explicar la interconexión intrínseca de las distintas generaciones en la lucha contra la crisis climática, Acham describió el complejo entramado de impactos sociales y medioambientales adversos que pueden surgir de una práctica empresarial irresponsable. "La crisis climática está interconectada; una crisis lleva a otra", señaló Acham. "Las soluciones tampoco son aisladas. No podemos lograr la igualdad de género o la justicia social sin abordar la crisis climática". En este contexto, Michelle Moore, directora de compras de The Chemours Company, señaló que la sostenibilidad no debe estar aislada en la estrategia empresarial, ni ser conceptualizada como una estrecha competencia "departamental", subrayando que "es el trabajo de todos, la responsabilidad de todos".

Reconociendo la interrelación intrínseca de los impactos sociales y medioambientales adversos, y el imperativo de que la justicia social se persiga al mismo tiempo que los objetivos climáticos en la estrategia de sostenibilidad corporativa, la Diversidad, la Equidad y la Inclusión (DE&I) constituyeron un elemento central de dos paneles de debate en Sustain 2022. A la luz de los movimientos #MeToo y Black Lives Matter, el DE&I se ha convertido cada vez más en una prioridad para los líderes corporativos y de compras. Sin embargo, las persistentes desigualdades relacionadas con el género, la raza y la orientación sexual en las plantillas de las empresas a nivel internacional subrayan la necesidad de tomar más medidas.

En este contexto, Keri Gilder, directora general de Colt Technology Services, argumentó que los líderes empresariales deben empezar a considerar "la diversidad como un imperativo estratégico, no sólo como un imperativo moral", referenciando datos empíricos que demuestran cómo las plantillas diversas son más productivas y creativas. "Me sorprende que no haya más empresas y equipos directivos que tengan en cuenta este aspecto", concluyó Gilder. "No se puede ignorar la DE&I cuando se habla de sostenibilidad y hay que tener en cuenta toda la cadena de suministro".

Lisa Spice, directora de aprovisionamiento estratégico global y de inclusión de proveedores de Levi Strauss & Co, y Anna Hakobyan, directora de diversidad de proveedores, sostenibilidad y cumplimiento gubernamental de AstraZeneca, se hicieron eco de esta perspectiva en un panel centrado en la "Diversidad e inclusión en las cadenas de suministro globales". Al igual que Hakobyan enmarcó la "Diversidad e Inclusión" como "un derecho y una fuerza" para las empresas, Spice subrayó que "no se puede permitir no trabajar la diversidad. Una empresa de consumo tiene que representar a los consumidores, y estamos en un mundo y un mercado cambiantes".

En este sentido, la metodología de calificación de EcoVadis se encuentra en una posición privilegiada para ayudar a las empresas a afrontar los complejos retos en sostenibilidad que afrontan actualmente nuestro planeta y nuestra sociedad. EcoVadis evalúa el rendimiento de la sostenibilidad en cuatro áreas: 1) Medio ambiente, 2) Trabajo y derechos humanos, 3) Ética y 4) Compras sostenibles. Proporciona una calificación global que se pondera en función del tamaño, la ubicación y el sector de la empresa. Descubra cómo EcoVadis puede ayudar a su empresa a mejorar sus resultados en materia de sostenibilidad en una serie de factores de riesgo social, medioambiental y ético. 

Emily Rakowski, directora de marketing de EcoVadis, (sentada, a la izquierda) dirige una mesa redonda con Kat Borlongan (sentada, a la derecha), Holly Elwood (en la pantalla, a la izquierda) y Uwe Schulte (en la pantalla, a la derecha) durante Sustain 2022.

4. Implicar a los proveedores en el camino de la sostenibilidad 

A pesar de la importancia que tiene el avance de las empresas en cuanto a justicia social y climática cuando mejoran los resultados de sostenibilidad de sus operaciones internas, es imperativo que los líderes empresariales no pierdan de vista la importancia fundamental de las cadenas de suministro para generar un impacto positivo a escala máxima. Un estudio reciente reveló que el 70% del impacto negativo de la mayoría de las empresas provienen de la cadena de valor. Por lo tanto, sólo si los proveedores participan en el camino de la sostenibilidad es posible visibilizar el impacto total de una estrategia de sostenibilidad. 

Como responsable de las cadenas de suministro de la coalición We Mean Business, no es de extrañar que este tema sea prioritario para Lydia Elliott, quien destacó que el compromiso de los proveedores en materia de sostenibilidad se está convirtiendo cada vez más en "una parte fundamental de la actividad empresarial" en todos los sectores y regiones. "Hay un gran interés por el clima en los altos niveles de las organizaciones, y eso se ha trasladado a las cadenas de suministro", observó Elliott. "Así que nos estamos alejando de los modelos de Alcance 3... y pasando a tener programas tangibles con tus proveedores en los que trabajas con ellos de forma muy activa".

Matthew Eaton, director de abastecimiento responsable de VMware, y Zorán Kohuth, director de excelencia en compras del Grupo Grundfos, se hicieron eco de esta perspectiva en una sesión centrada en los aspectos prácticos de la gestión de la cadena de suministro en relación con la sostenibilidad. En primer lugar, ambos hicieron hincapié en la importancia de conseguir la "aceptación por parte de los ejecutivos" como primer paso para la implantación de un programa de compras responsables. También destacaron la necesidad de comunicarse claramente con los proveedores para lograr los resultados deseados.

"Al principio experimentamos mucha resistencia por parte de nuestros proveedores", reflexionó Kohuth. "Pero les hemos transmitido que tenemos una ambición a la que queremos que se unan. Si quieren convertirse en nuestros proveedores, tienen que compartir los valores que representamos". Invocando el aforismo de la autora Brené Brown, "ser claro es amable y ser poco claro es antipático", Eaton subrayó la importancia de comunicar de forma transparente y coherente con los proveedores los procesos y expectativas de sostenibilidad:

“He adoptado el enfoque de decir: Seamos muy directos con lo que esperamos que hagan nuestros proveedores... Es increíblemente importante poder decir a tu proveedor: "Bien, por esto la sostenibilidad es importante para nosotros y por lo que pensamos que debería ser importante para usted. Este es el argumento comercial para ello, aquí hay algunas herramientas para ayudarle en su camino, y así es cómo vamos a reconocer todo el buen trabajo que está haciendo".”

Una vez que los canales de comunicación son claros y coherentes, añadió Eaton, los proveedores suelen seguir los incentivos creados por la empresa compradora, produciendo un impacto positivo y sostenible. "Tendemos a no apoyarnos en el palo", concluyó; "preferimos apoyarnos en la zanahoria".

Camille Messer, directora de cuentas estratégicas globales de EcoVadis (de pie), en conversación con Bertrand Conquéret, director de compras y presidente de la cadena de suministro global de Henkel (en la pantalla, a la izquierda); Michelle Moore, directora de compras de The Chemours Company (en la pantalla, al centro); y Russell Chung, director de compras de la Universidad de California - Berkeley (en la pantalla, a la derecha) en Sustain 2022.

5. ¡Sea valiente!

Por último, si hay un aspecto crucial que todos los ponentes quisieron transmitir a los asistentes, es el imperativo de que los líderes empresariales sean valientes a la hora de tomar medidas en materia de sostenibilidad. Porque, como subrayó Kat Borlongan, directora de impacto de Contentsquare, "vivimos en un mundo en el que no puedes permitirte acumular deudas morales".

Paul Polman, ex director general de Unilever y autor de Net Positive, profundizó en este tema en su discurso de apertura, subrayando que una estrategia de sostenibilidad en cualquier empresa tiene que "empezar por el propósito", ya que "si el propósito es lo suficientemente fuerte, su valor es lo suficientemente fuerte". Polman sostuvo que es esencial que los objetivos de sostenibilidad se integren de forma holística en todas las estrategias y estructuras organizativas de las empresas para generar el máximo impacto: "Hay que hacer de la sostenibilidad la piedra angular de la estrategia de la empresa; no puede ser un añadido gestionado por un departamento de RSC; tiene que ser el núcleo de la estrategia". 

"El liderazgo valiente se basa en el corazón", concluyó Polman; "se trata de devolver la humanidad a los negocios". Al reflexionar sobre los inminentes retos a los que se enfrentan nuestro planeta y nuestra sociedad, es difícil concebir un mensaje más valioso y relevante que se derive de la conferencia. 

Acerca del autor

ES EcoVadis ES

EcoVadis es el proveedor más fiable del mundo de calificaciones empresariales de sostenibilidad, inteligencia empresarial y herramientas para la mejora del desempeño colaborativo para las cadenas de suministro globales. Con el respaldo de una potente plataforma tecnológica y un equipo mundial de expertos en la materia, las puntuaciones de sostenibilidad de EcoVadis, fáciles de usar y eminentemente prácticas, ofrecen una visión detallada de los riesgos medioambientales, sociales y éticos en más de 200 categorías de compras y más de 160 países.

Seguir en Twitter Seguir en LinkedIn Visitar el sitio web Más contenidos de ES EcoVadis ES
Artículo anterior
B Corp y EcoVadis: cooperar para maximizar el impacto
B Corp y EcoVadis: cooperar para maximizar el impacto

La sostenibilidad es el principal objetivo de las empresas responsables y ocupa el primer lugar en la agend...

Siguiente artículo
Impacto en las emisiones de carbono: cómo apoya la red EcoVadis a las empresas para reducir emisiones
Impacto en las emisiones de carbono: cómo apoya la red EcoVadis a las empresas para reducir emisiones

Los criterios y la estrategia ESG se miden cada vez más en acciones y no tanto en ambiciones. Este blog ana...

Vea en nuestro nuevo informe cómo las empresas tienen un impacto positivo en la sostenibilidad

Visualiza ahora